到密西西比大學當語言交換生,是我生涯中的第一次出國。所以我的心情是既興奮又緊張。剛抵達密西西比時,其實還不太能適應,加上我的語言能力不是很好,所以心情也就一直明朗不起來。不過,還好我遇到了一位很熱心的室友幫了我很多忙。他是土耳其人,個性很大方,人也很熱情。他老是問我有沒有遇到什麼問題,讓我感覺好溫馨。

 

我在密西西比是住在一個名為University trails的公寓裡,大部份的國際學生都這在這裡,所以國際學生們也都很熟悉彼此。我住的房型是三房一廳的房間。我們裡面的客廳有一台電視,廚房的設施也算齊全,包括微波爐、電磁爐、洗碗機、冰箱與烤箱,個別的房間裡有獨立的衛浴設備。不過,這個公寓的網路頗差,離學校也不算近。

在密西西比,他們的公車是不服務晚上的時間的,最後一般車大概是晚上六點,所以交通算是非常的不便,尤其是週末那兩天,公車的班數一天大概才十班吧!所以只要在學校呆太晚,我們都會走大概40分鐘的路程回家。不過在學期中左右,學校提供了一個很貼心的服務,他們在晚上新增了兩班從學校回國際學生住處的接送車,這個服務對國際學生幫助很多,因為我們就可以多留在學校久一點,去運動或讀書。

 

在那邊,認識了很多來自不同國家的人,像是日本、韓國、大陸、維吉尼亞…等等,也認識了美國人。我很喜歡在密西西比的美國人,也許是因為那裡是鄉下的關係,所以人們特別的和藹可親。他們只要與人對到眼,即使不認識,也一定給對方一個微笑並打聲招呼。而且那邊的男生好紳士,因為他們都習慣幫女生開門,但是不得不說,密西西比的門真的是滿重的。另外,他們的車子都會裡讓路人,尤其是校園裡沒紅綠燈,只要一到交岔路口,車子一定會停下來,著一來車注意路人,而且他們的車速都非常的安全。在那邊,當然也會遇到文化衝擊,最讓我不能理解的是,他們垃圾沒有在分類,全部丟在一個筒子,雖然這樣是很方便,但是好像不太環保吧!

 

到了那邊才理解,為什麼常常聽到在美國車子很重要,尤其是在鄉下地方。因為他們國家面積本身就大,而且在鄉下,如果是有飼養動物或是農田,他們的農地都是很大的,然後森林又超多,所以一戶與一戶之間的距離是有相當的距離,最重要的是他們販賣東西的店是集中在一個市區,所以沒車的人,生活肯定相當不方便,難怪,美國學生開車的人數相當的多!

在那邊,國際學生相當的多,所以學校常常辦活動讓國際學生參加,甚至只有國際學生能參加,像是有一個叫Olepic的運動活動,他其實就是國際學生的運動會,但這個運動會很特別的是,便成了國家對國家的運動會,所以我們都說他是一個小奧林匹克,我在那邊參加桌球比賽,但是沒擠進前三名,是第四名,但是有一個台灣的大一生,他在桌球項目拿到銀牌呢!另外,我有朋友他們是中國和台灣人組成的籃球隊,他們可是榮獲了金牌耶!真的很為他們開心!除了這個活動,學校的Intensive English Program辦了一個叫table language的活動,每一天都是不同的語言活動,他的主旨是讓國際的學生和美國的學生互動,像是台灣人就可以參加Chinese table,可以和美國在學習中文的人練習口說,我們也可以參加English table,就可以和美國人有口說的練習機會。除此之外,學校附近有一個教會,非常的照顧國際學生。像是他們每個禮拜四都會舉辦英文課,到那邊會有美國學生上一些時事或美國俗諺的課,結束了一小時的課,會有一段小時間的點心時間,而且點心都是教會他們準備的,接著的一小時,他會給我們一個今天聊天的主題,大家就會分成一桌一桌的,重點是每一桌一定都會有美國本土人陪你聊天。這個教會真的是很貼心,他們在上下課都會有美國人載我們,所以根本不用擔心交通的問題。甚至他們每兩個禮拜就會有一次派對,他們也是會說好要來的人要在哪裡搭車。另外,他們在感恩節,也有邀請國際學生到教會去享用大餐,而且當天的餐點都是教會裡的美國人他們親手料理後拿來的,所以味道真的是很當地,也是個很特別的體驗。

在教會認識了一個叫Stephen的學生,他人超熱情又和善,他自己舉辦了一個bible study,所以我們有一個小小的讀書會,他的用意當然是能讓我們瞭解聖經,而且我們也從中學習了英文,像是聽不懂的單字,他都會解釋給你聽,也會和你對話。除此之外,他也會約國際學生一起去運動,還有一起去吃早餐。總之,他覺得我們在美國有什麼疑難雜症通通都可以找他就對了!

有一次,大家在課堂上討論問題時,最讓我訝異的是阿曼人的想法,他們是位於杜拜附近的中東國家,盛產石油。他們說他們絕對不會交女友,一定就是直接結婚,而且是當他們看到一名中意的女子,就可以直接讓父母到她家提親。這個想法對於我來說當然是荒謬而無法接受的,但是他們確認為這是理所當然甚至不可改變的習俗,這也讓我理解,為什麼阿曼的男生會如此害羞,甚至我班上的一位阿曼男同學,不太敢直視女生,跟女生說話,眼神都會害羞的無法固定,他們在阿曼的生活根本很少與女生接觸。另外,我認識的一位阿曼女生,他每天都戴著頭巾,有一次他在屋內拿下了頭巾,我和他拍了一張照片,他就一直叮嚀千萬不能放到網路社群的網站上去,也不能讓男生看到,因為只要男生看到的話,就必須娶他,甚至在阿曼境內,若是不戴頭巾是犯法的,聽到這些,我是真的很驚訝,大家的文化差異真的很大。因為他們的宗教問題,他們是滴酒不沾的,所以阿曼人在參加派對遊戲時,大家的處罰是喝酒,他們的處罰就變成是喝可樂,就算不公平也是沒辦法的事,還是要尊重一下他們的宗教。

到了萬聖節,大家就開始煩惱要扮什麼,甚至扮的角色也成為秘密,和台灣的萬聖傑很不一樣,其實台灣人應該是不怎麼過萬聖節。我那時候其實不知道要扮什麼,常常混在一起的朋友們都已經幫大家決定好角色了,我只能說他們效率真高,這樣也解決的我的煩惱,他們也有教我如何扮演,服裝也可以自己做。我的角色是小紅帽,他們把他變革成很血腥的小紅帽,所以我的妝很濃,到派對現場大家也有被嚇到,可以說是效果十足。結束國際學生的派對,我們就直接奇裝異服的去市區的廣場吃飯,其實大家也不覺得怪,因為路上大家都把自己扮的奇奇怪怪的,甚至還會在路上看到和自己一樣的角色,別人看到你扮的好,還會稱讚你一下,甚至還有人會站在路上猜角色,只要你一走過去,他就猜你是誰。萬聖節真的對我留下深刻的印象。

 

除了萬聖節,還有感恩節,學校感恩節有一個禮拜的假期。那一個禮拜,有一個要好的美國人帶我們一小群國際學生去他家玩,他家位於南密西西比,很靠近紐澳良了!他的家鄉也是農村,甚至他也帶我們去他阿公的農田那裡玩,真的很佩服美國人很愛什麼都自己做,連給小朋友玩的遊樂設施也是自己用,我只能說他阿公的農舍那裡根本是一個小小的冒險天地,印象最深刻的是我們還在森林裡迷路,老實說當初真的是有點小害怕,尤其又是晚上了,真的是抬頭只有一顆月亮,很怕走不出去,偏偏美國朋友又沒帶手機,不過還好他從小都有在這片森林遊玩,最後還是靠他的經驗走出去了,大家一走出來的心得當然都是還好的就了,甚至還惡整美國朋友,誰叫他突然不認得路。感恩節假期有遇到一個黑色星期五,這一天就是購物的好日子,因為每間店都會大打折扣,甚至我們當天在凌晨三點就起床做準備,到百貨公司購物。真的不誇張,即使是凌晨人也超多,甚至有人是直接在車內等店面開門,從而可知,黑色星期五對美國人真的是購物的大日子。

 

在美國生活的四個月,我真的覺得很快樂也很充實,在那邊的國際學生都會彼此互助,因為大家都是出門在外的。也學習到了不少的美國文化,交到了不少的朋友,真的覺得很值得。雖然在美國一定會有些不習慣,或是遇到些什麼困難,但是至少自己都懂的去克服,我相信自我成長一定是有,這也讓我學會更獨立。到了另一個國家,視野一定會更寬闊,因為接觸到了不同的文化,知道了不同的習俗,瞭解到不同國家的人風格真的也很不同,這些都會改變自我的觀念。世界很大,一點也不小。大家走出去看一看摸一摸,增加國際觀,真的是一個很棒的體驗!

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