西華盛頓大學交換留學心得分享


     學海飛揚讓我有機會能到國外留學,讓我有機會可以去看看外面的世界,體驗

國外的生活。相信許多人的夢想都是能夠到國外留學,我也不例外,經過在美國的

這半年,我真的認為能有機會到國外看看,體驗一下國外的生活,認識不同國家的

人,進行文化交流是一個非常難能可貴的經驗。而且經過這半年的歷練,真的也讓

我成長的不少。之前的我,就像大部分的亞洲孩子一樣,被父母保護的很好,凡事

都有父母幫我處理得好好的,生活上完全不需要自己擔心。所以在出國前的我根本

不會做家事,也不會煮飯。但是到了國外以後,少了父母的保護,任何大大小小的

事情都需要自己去處理。

        其實一開始想到要自己一個人到國外唸書,人生地不熟的真的很害怕,我甚至

連怎麼轉機都很擔心,因為是第一次一個人出國,又是到這麼遠的地方去,但是同

時也充滿了期待。我申請的是在美國華盛頓州的西華盛頓大學,這裡不是一個大城

市,雖然沒有大城市的方便性,沒有車就跟沒有腳一樣,到哪裡都不方便,但是相

對的生活環境和大城市比起來真的好很多。抵達西雅圖機場以後,按照學校給的只

是自己搭乘shuttle到達了學校的所在地,貝林漢市。貝林漢位於西雅圖和加拿大的

溫哥華中間,車程大概是兩個小時。第一天抵達後還沒有辦法住進宿舍,所以就一

個人住在學校附近的飯店。到達飯店check in以後,雖然因為長途的飛機累得不得了

,但是因為剛到一個新的環境所以很興奮,決定一個人出去到附近晃晃。貝林漢是

一個很清幽的小城市,雖然沒有大型的購物中心,也沒有大城市的繁華,但是該有

的生活機能通通都有,不管是超市ˋ電影院ˋ購物中心通通都有。雖然一開始有點

不習慣,畢竟在台灣到處都可以看到便利商店,不管要去哪裡都很方便,但是在美

國真的很難找到一間便利商店,不管要去哪都需要車子代步。其實待了一陣子以後

,我發現我開始喜歡上這裡的生活步調,不像台北的快步調,這裡的生活相對優閒

許多,整個人都放鬆了,也開始享受這樣的生活。

        至於校園呢,雖然校園在美國算是小的,但跟台灣的學校比起來真的大很多,

甚至還有校內的公車!光是從給國際學生住的宿舍走到校園就要十五分鐘的時間,如

果是在遠一點的大樓上課就要走更久了,所以校內公車真的很方便,也可以節省很

多時間,尤其是當兩堂課中間只有十分鐘的空檔卻要從北區校園趕到南區校園的時

候。

        這裡的學生的上課態度也讓我大開眼界,幾乎每個學生都很認真在上課,也有

很多人帶電腦去記筆記,幾乎看不到有學生在打瞌睡,還有他們都很踴躍的發言,

喜歡表達自己的意見,這點真的讓我很不習慣,因為大部分的台灣學生都喜歡默默

坐在台下聽課,不喜歡主動發言。還有這裡的教授上課方式也活潑許多,大部分的

教授也都很幽默,讓上課不會這麼無聊,讓人想打瞌睡或是頻頻分心。

        貝林漢是因為在比較北邊又靠近加拿大的關係,所以冬天真的很冷,但是這裡

的冷跟台灣比起來卻好很多,可能是比較乾燥的關係,雖然氣溫很低,甚至是在十

度以下,感覺起來還是沒有台灣的冷。出發前還很擔心會冷得受不了,買了很好的

羽絨外套還有其他一些保暖衣物,結果其實根本不太需要用到,只有下雪的時候才

穿過幾次。在這裡也是我第一次看到真正的雪,以前雖然在日本看過,但是都是路

面上輕微的結冰而已,很快就退掉了。華盛頓州的天氣特色就是夏不停的雨,而且

因為風很大所以根本沒有人撐雨傘,因為撐了也沒有用,還很容易把雨傘吹壞。第

一次下雨去學校的時候覺得很驚訝,因為都沒有看到有人撐傘,不過自己撐了之後

就了解為什麼了,所以在這邊防水的外套真的很重要!不然每天都會溼答答的!在這

裡我看到了真正下雪的樣子,還有路面厚厚的積雪,真的是整個世界都變成了白色

的。第一天看到下雪的時候我真的興奮得不得了,像小孩一樣跑出去拍照,跟朋友

一起堆雪人,走在路上都覺得莫名的雀躍。但是下了幾天大雪以後,發現其實積雪

的路面真的很滑很難走,甚至還下了幾天的暴風雪,學校還因此停課,就像是台灣

會放颱風假一樣!但是下大雪在外面真的很危險,連公車也無法開,因為路面真的很

滑!

        在美國也是我人生中第一次嘗試著煮飯,因為這間學校給的是支票,不是餐券

所以可以不必每餐都在學校餐廳吃,可以自己打理。但一開始這也讓完全不會煮

飯的我非常煩惱!因為每天都不知道要吃什麼,這裡的物價又高,隨便在外面餐廳吃

一餐都美金十塊起跳還得加上小費,連學校裡隨便一個餐盒也都是美金五塊起跳,

如果每餐都吃外面真的會花很多錢。也不像台灣買外食這麼方便!不過因為在這裡認

識到了許多不同國家來的學生,所以也可以學到各個國家的料理,像我的室友就有

一個義大利人,而且非常會煮菜,也就讓我不但嚐到了許多好吃的道地義大利菜,

也學到了一些簡單的菜色。

        在學校放假的時候,我也去了很多其他洲的地方,像是春假的時候我先從西岸

開始玩起,去了洛杉磯跟舊金山。這也是我第一次和朋友兩個人一起去自助旅行,

從自己訂機票訂飯店到規畫行程都很新鮮。以前出國都是直接交給旅行社辦,他就

會把所以東西都弄得好好的,也不需要擔心行程,但是跟團的壞處就是每天行程都

排得很滿,每個景點都只待一下子,大家拍拍照又上車繼續趕下一個景點。自己出

去玩就可以自己安排時間,安排自己想去的地方,不用浪費時間去不想要去的地方

,也可以花更多時間在自己喜歡的地方,不會有走馬看花的感覺。但是旅行當中當

然也會有意外,例如迷路!有時候只靠地圖真的很容易迷路,但是這也算是旅行有趣

的地方之一,有時候迷路可以看到令你意想不到的美景!還有自己去找路也算是樂趣

之一,找不到就問人,在洛杉磯的時候就因為問路而意外結識了新的朋友。而舊金

山要自助旅行就方便許多,因為不管是公車還是地鐵都相當的方便,不像在洛杉磯

,有些地方真的是沒有車就到不了。有一天我甚至和朋友決定不要帶地圖,就只是

坐著叮叮車,看到想停的地方就停下來,沒有行程,但是也意外的發掘了很多美麗

的地方。

        因為離西雅圖和溫哥華很近,所以去了幾次西雅圖跟溫哥華,加上現在去加拿

大免簽證,要去加拿大非常方便!也可以當天來回。在學期結束後,我又和朋友去了

東岸,這次時間比較充裕,也想說難得飛來一趟,就把想去的地方都去了。從紐約

出發,然後費城ˋ華盛頓DC在繞上加拿大的多倫多ˋ首都渥太華ˋ魁北克,最後再

繞回美國的波士頓,總共花了十四天。真的很開心能夠有機會去到美國這麼多不同

的城市,每個城市都有不同的特色。這趟旅行中我最喜歡的地方是加拿大的魁北克

,他也是加拿大唯一以法文為官方語言的地區,所以在魁北克看到的不是英文而是

法文!但是整個城市都別有一番風味,真的就像是離開美洲地區一樣,像是來到了歐

洲!不過在這邊因為居民講的都是法文,餐廳裡的菜單也都是法文,所以還是有一點

小不方便,但這當然也是旅行中的樂趣之一。

        這半年,我不僅成長了許多,獨立了許多,靠自己完成了很多的事情,也看見

了外面不同的世界,真的是大開眼界。並不是說到國外讀書就有多好,我也不認為

一定要到什麼名校才是好的,我覺得更重要的是你學習到了什麼,還有你體會到的

,這都會變成你自己的經驗,你自己的回憶。不管這對你未來求職有沒有幫助,這

絕對是你人生中很棒的一個經歷。但是大家也都知道要出國一趟需要很大一筆的錢

,也不是每個人都可以負擔的起的,所以這個獎學金真的幫助我完成了我的一個夢

想。現在回想起來這半年,有許多好的回憶,當然也有不好的,但是不管是好的還

是不好的都是很珍貴的回憶。當初那個連自己坐飛機都害怕的小女孩已經長大了,

可以獨自面對許多事情,甚至捨不得離開這裡了!

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