交換學生心得  

靜宜大學 財四B

學生:周孟儀

交换學校:University of Utah

 

我是靜宜大學財金系四年B般的學生周孟儀,去年2007年

代表靜宜大學赴美國猶他州州立大學的交換學生,為期將近8個

月,因為名額限制的關係,赴美國猶他州州立大學的交換學生只

有我ㄧ個人。因為一個人,沒有其他人可以一同討論,所以行前

的準備工作都要做的很詳細,例如簽證、保險、疫苗檢查、上網

選課、接機等等的問題。這次能夠順利出國當交換學生,要感謝

很學校多老師的幫忙,首先主要是我的班導師,他提供我可以申

請教育部補助出國研修獎學學金的訊息,所以我才開始計畫及關

心校內交換學生的活動。之後,還要感謝其他系上老師的鼓勵及

推薦,讓我順利通過請事宜,即使在國外研習期間,我還是有繼

續和系上老師保持聯絡。至於出國的動機,主要是很早就有計畫

將來要到國外拿碩士學位,因此藉由這一次交換學生的機會,先

去適應及體驗一下國外的環境。除此之外,現在就業職場上對外

文能力要求日漸著重,也促使我想要吃國學習及增進英文能力的

主要動機。有ㄧ句話是這樣說的”讀萬卷書不如行萬里路”,在

這一次的交換學生活動中,我實實在在的體會到這句話的意義。

 

這次是我首次一個人到全英與環境的國家,一下飛機我就覺

得很緊張,所有周圍的人全是金頭髮的美國人,機場裡的廣播我

全都聽不懂。一下飛機緊接而來的就是學校辦新生座談會,然後

過完周末就正式開學了。從下飛機到正式上課,不到四天的時間,

我就要跟一群美國人做在同一間教室一起上課。我以為我已經做

好了準備,其實並不然。我發現我完全聽不懂老師在說什麼,旁

邊的同學在笑什麼,甚至是我們現在應該要做什麼。後來才知道

大度份的國際學生,會先到當地學校赴設的語言學校,先做四到

六個月的準備,因為你的托福考的高分並不代表你的語言程度真

的就可以適應美國的學習環境。總之我可以說我一直到了第二個

學期,才覺得有比較習慣校園的生活。除此之外,還有一件是比

較困擾我的就是選課的問題。由於交换學生身分特殊,學校認定

的狀態是”無學位”,選課的時間也比正常學生晚一個月左右,

換句話說,也就是等到所有學生都選完課了才輪到我選,通常到

了那個時候,我也沒有名額可以上課了。除了身分特殊導致無法

正常選課外,學校沒有我的過去學分紀錄,也造成我無法選擇一

些比較高階課程。依我的觀察,大部分的國際學生會選擇一些比

較輕鬆的課程,或是之前已經在台灣有接觸過的課來修習,例如

體育課,ESL的課。這樣的選擇是比較輕鬆,也沒有選課上的問題,

但是卻會導致回國後學分不足而要延畢的問題。為了避免要延畢的

問題,我選擇極力爭取選修一些可以抵我在静宜大四學分的課程,

並且和靜宜系上老師聯絡,確定修課及抵學分等事宜。在美國學習

的期間,除了努力上課和考試以外,我還認識了兩位美國朋友,他

們都在學習中文,因此我們彼此互相交對方語言。我覺得這是一個

很好的機會,可以進ㄧ步跟當地美國人學生做交流,因為有了這個

機會,讓我更容易適應那邊的校園生活。為了增進英文能力,只要

有機會我就會跟外國人講話,然而並不是每一個外國人都是很友善

的,即使是在校園裡,還是會有ㄧ些危險的詐騙份子或是有前科的

怪伯伯在校園裡游走。記得我秋季剛入學前一或二個月的時候,就

再學校餐廳被一個美國人搭訕,他的年紀約四十多歲吧。他假藉我

長的好像他一個朋友因此認錯人的方式跟我聊了起來,後來他還談

到他在當地銀行界很有影響力,可以幫我在那裡找到實習的工作,

因為他的友善和熱情的態度,因此我也就留下我的聯絡電話。沒想

到,他居然ㄧ天打個六七通電話給我,隨後我便從一些朋友那邊得

知,他經常找猶他大學的國際學生搭訕,而且前年還有類似性侵的

前科,據說是一位日本女學生,但是因為沒有實質的證據,所已無

法被起訴。即使學校已經公告禁止他進入餐廳等公共場合,他還是

時常趁機溜進來。聽完這個消息,我差點沒昏倒,還好後來有一個

香港的朋友幫我接了他的電話,假裝這支電話不是我的,讓他以為

他打錯電話,才讓這整件事就此停住。

 

至於學校的上課情形,有許多有趣的地方,但另一方面也有許

多困難的地方。記得一開始入學上課的時候,我根本就聽不懂老師

在說什麼,在加上旁邊的同學全部都是美國人,讓我更是倍感壓力。

還好猶他大學的老師都很照顧我,如果有任何不懂的地方,他們都

很歡迎我下課去問教授問題,或是安排其他時間一同討論。第一個

學期中讓我感覺到最有挑戰性的ㄧ門課應該就是寫作課,通常國際

學生會選擇ESL開的寫作課,那是專門為識英文為第二語言學生所

開的課。但是我卻在第一學期就選擇上一般美國學生在上的寫作課,

也就是和母語為英語的學生一起上寫作課。這對我來說實在是一大

挑戰,每一堂課都讓我覺得很有壓力,因為他是小班制上課,每一

個學生幾乎都要一起作活動或是課堂討論,此外這堂課沒有很制式

的按照課本上課,老師有自己的規劃和進度,因此我不能回家再翻

教科書把老師今天講的再看一便,我只有上課時就要了解老師要的

是什麼,進度已經上到哪裡了。在還沒出國唸書之前,我根本沒有

想過我會寫到一千字的英文作文,然而我這堂寫作課的期末作業卻

是一千七百字的長篇文章,當我知道這堂課拿到A- 的時候,我真

的很高興。除此之外,在美國修習的行為財務學也是一項大考驗,

這堂課除了一般傳統考試測驗,還多了參加三次課外活動的要求以

及課堂上實際演練跟客戶作買賣議價等等的練習,兩次隨機課堂分

組交作業,最後還有一次上台報告。將這堂課多元化的原因是因為,

指導老師認為行為財務學就是要從與人相處合作的關係中去學習體

會到重點,因此整個學期的課就不停的分組討論和作活動。由於是

第一次用英文上台報告,所以我努力準備了很久,在加上以前在台

灣就有許多上台報告的經驗,我的指導教授很意外的覺得我表現的

很好而且很大方,好像一點都不會緊張。課堂結束後,教授甚至還

問我是如何辦到的,這也讓我感到很高興,而且對自己增加不少信心。

 

除了自己上課的心得,體會到美國學生的學習態度也是一個非

常寶貴的經驗。美國學生總是非常踴躍發言,甚至質疑教授的論點

或是爭論一項理論的缺點,時常可以看到的是兩派不同立場的學生,

在課堂就吵了起來,非常有意思。此外,美國學生對於研習大學教

育,並不是因為讀到高學歷才會在社會上受人尊敬,而是他們真的

覺得有這方面知識的需要所以繼續進修,通常美國學生也會有一邊

工作一邊讀書的習慣,除了是為了打工賺一些學費,還有就是培養

社會工作經驗,不完全只是死讀書而已。有一些教授甚至坦白說明

了,我的觀點並不一定全部都是對的,你們(學生)可以盡量質疑我,

反駁我的論點,或者你們對我上課的方式或教材有任何覺得不妥當

的地方,我都很歡迎指教。除了在美國學習到的知識,對於東西方

文化差異之大,還真是讓我大開眼界。主流飲食文化不同是一定的,

但是美國人對於審美觀和平時的休閒嗜好和東方文化比起來差異之

大,是我先前想都想不到的。先從審美觀講起,東方人覺得一白遮

三醜,因此美白產品在亞洲市場佔絕大多數,但是西方可是巴不得

把皮膚曬成一身古銅色,此外在西方人的眼中,他們覺得單眼皮的

東方女生最有古典的味道,然而我們東方人卻一心想把單眼皮割成

雙眼皮。至於休閒嗜好方面,美國並沒有向亞洲有一推卡拉OK或

是夜市可以消磨時間,他們大部份會選擇關心各項運動或是跟親人

朋友聚會為主,藉此增加與家人朋友接觸的機會,而有共同的話題、

共同的生活經驗。總之,能夠有這一次出國唸書的機會真非常開心,

這次交换學生經驗不僅提升知識上的專業能力,還讓我體會到應該

用更多元的角度看待這個社會和自己。

 

 

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