在二十歲這一年,大二升大三的暑假,對於從未出國連護照都

沒有的我,做了一個很重要又極帶勇氣的決定;就是到美國當

為期兩個學期的交換學生,一方面是因為怕剛適應之後就要匆

匆回台,白費力氣,另外是覺得去久一點可以更完整體驗當地

文化。因為希望可以透過在英語系國家,全英語環境可以更增

進自己的英文能力,並可以訓練獨立自主學習的能力。而且幸

運的是透過靜宜大學姐妹校的締結,到美國學校不用昂貴的學

費只需住宿跟伙食雜費,還可有政府補助的獎學金,讓學生不

用負擔龐大的費用,可是替父母和自己減少了不少負擔!我非

常嚮往在國外體驗生活文化,以前總是裹足不前,因為老師的

一句話;If you can dream it,you can do it!和同學的幫助及鼓勵,

我勇敢的跨出第一步;”天下無難事,只怕有心人”。申請的

過程繁冗複雜,國際事務事的專辦老師總是忙得不可開交,常

常因為資料不齊和老師交代不清,來來回回的跑了好幾趟國際

事務室。最後終於一項項陸陸續續辦好,出國前一刻,心裡既

開心又難過,參雜父母親的祝福,滿滿期待,幾許擔憂,起飛

前往遙遠的美國。十五六個小時的長途飛行加轉機,終於到美

國印第安納州聖瑪莉森林學院,它是一個充滿美麗的大自然學

校,不僅如此,由於學校的規模比較小,學生不多,所以每班

都有機會為小班教學,教授更願意傾聽學生的意見,在課堂上

師生互動頻繁是在台灣學校裡較無法體會的。教授在課堂上給

予學生的意見永遠都是積極正面的,所以學生會勇敢的表達自

己,就算錯了也沒有關係,因為自己會知道錯,然後改進,這

是我很喜歡美國教育的一項重要原因。師生間的互動不僅會激

發學生思考還會增添上課的記憶力。我最喜歡的課是輕鬆的鋼

琴課,教授是個很棒的鋼琴老師,對他印象非常深刻,他喜歡

學中文,也喜歡講中文,我想它不只會彈奏美妙的音樂,對語

言也很有天分呢!利用課餘的時間去琴房練琴,可以解解壓力,

也可以打發假日時光。我們學校是個天主教學校,住有退休的

修女,有些曾經來過台灣靜宜大學,對於台灣學生也有一股深

深的親切感,校園內有一座很漂亮的古典教堂,教堂旁邊就是

我們的餐廳,每到周末,大家會到教堂做禮拜,來了許多學生

家長或當地居名攜家帶眷,中午學校的餐廳就變得非常熱鬧,

而且周日還有鋼琴現場伴奏,桌上會擺著新鮮玫瑰,這是一個

禮拜中最期待的優閒時刻,享受美食、氣氛。

 

學校裡常常舉辦活動,有一次是「不能笑大賽」,台上有搞笑演員,

被請上台的人只要不被逗到笑,就有禮物,真的是很有趣,好多人

耐不住笑出來,可見獎品真不好拿。有時候安排野餐,就是把餐廳

的食物全都移到外面,改變一下才有新鮮感;學期初跟學期末會有

營火晚會,大家講鬼故事、生營火、烤棉花糖巧克力。

 

印第安那州氣候四季分明,尤其在Saint Mary of the Woods College

校園裡,一年四季都有美麗的植物與昆蟲動物襯托校園,記得有一

次吃完中餐要往宿舍方向漫步回家,遠方草地上竟有一隻野鹿在奔

馳,跳躍式的奔進對面另一座森林裡,我睜大了眼睛不敢相信,手

上握著相機竟也來不及捕捉這畫面,後來我們開始想像為何野鹿會

出現在我們校園裡,自己編織想像著各種可能,真的非常新鮮有趣。

每當季節交替之際,我們都會特意去校園裡各角落攝影留念,每個

季節都有它的美,冬天飄著輕輕雪花,落在髮梢,雪地上松鼠腳印

與我的腳印並列;秋天楓紅、葉黃及滿地飄落的銀杏葉,春天更是

百花綻放的時刻,有些花朵的花期只不過短短一個禮拜,但是當其

綻放的時刻,簡直美不勝收,如曇花一現,讓我想到這不就跟人生

一樣,隨時要把握時間,活在當下,才能創造出自己所追求的生活。

 

有了這次的經驗,我眼界大開,經過寒暑假的規畫旅行,我走訪了

美國各大城市,像是比較鄰近印第安納州的第三大城市芝加哥、第

一大城市紐約、佛羅里達州奧蘭多迪士尼世界以及受過風災重創現

已重建的路易斯安納州美國第四大城紐奧良。每個城市都有其鮮明

的形象及特色,而且各個地方展現出不同且迥異的文化,讓我凡走

過便對當地的人事物無法忘懷。古人云:「行萬里路,勝讀萬卷書。」

唯有真正踏過那個地方,才可以融會自己的知識跟印象在當地體會,

種種氣氛,都市人急促的步伐,鄉下漁民的純樸好客,讓我們在參

訪旅行中,得到不少收穫。

 

兩千零七年的八月到兩千零八年的五月,這段在美國的日子,所過

個每一個節慶都是令我印象深刻的。萬聖節的時候,我們參加了聯

合國兒童協會的義工,幫忙到各個家庭募款,這一天小朋友會扮演

各個角色到別人家敲門然後問”Treak or treat?”不給糖就搗蛋!我們

也盡微薄之力,抱著玩心和體驗這個節日的心態,到每戶人家募款,

替聯合國兒童協會募了一些錢,也參與到這個文化習俗。十一月的

感恩節,當時在紐約,美國最大的梅西百貨公司每年在紐約地標時

代廣場會舉辦大型的熱氣球遊行,我們擠在人群裡,人潮洶湧,有

可愛的人物表演還有各種卡通人物的大熱氣球,超級壯觀,還有電

視現場轉播相當熱鬧。時代廣場無論是白天或夜晚,都是那像的閃耀,

它更是拍攝許多電影的場景。當時我們還去了自由島拜訪了自由女神,

親眼見到她,我才驚呼真的是不虛此行阿!聖誕節是美國最重要的節

日,就像是我們的新年,因為那是耶穌誕生的日子,各個地方都準備

一顆很漂亮的聖誕樹,每個家庭一定會享受一頓很棒的耶誕大餐,大

人也會準備禮物送給小朋友,就像我們小時候收到紅包就會很開心。

寒假為期三個禮拜,我們除了到美國同學家做客體驗傳統節日,也去

了計畫已久的迪士尼樂園跟環球影城樂園,想到佛羅里達州就會聯想

到迪士尼,而且佛州的狄士尼是全球最大的迪士尼樂園,所以這個洲

到處可見可愛的米奇,迪士尼樂園裡瀰漫滿滿的歡樂氣氛,小朋友手

上頭上穿帶著各個卡通人物的服飾,有幸來到迪士尼的人都非常幸福,

我們也在那裡度過了四天的歡樂時光。接下來的復活節,記得當時到

教會,聽教會的人解釋復活節的由來與意義,收穫頗多,也喜歡這種

大家齊聚分享生活經驗,充滿音樂的溫馨聚會。寒假的時候,我們特

地去了南方的邁阿密避暑,那裡四季如夏,明明是十二月的冬天,卻

絲毫感覺不到冷冽,反之艷陽高照,所以街道或海灘上人潮擠擠,是

我最喜歡的度假城市。邁阿密的街道上,充滿名牌車跟跑車就像名車

大展,還有各式各類的露天餐廳,夜晚一到就全換成了浪漫的燭光晚

餐,休閒的短袖短褲跟小洋裝是那裡人的穿著, 整天躺在沙灘上冥思

或享受日光浴,是最不浪費的度假方式。

 

在美國最後一次去的城市是紐奧良,參加義工,幫助當地的風災受災戶

蓋房子,這是我有生以來做最有意義的事情,看到屋主對我們滿心感

謝,更加深我們幫助他們的決心,而且從中得到很大的成就感,小小

力量也會變成大力量。到了紐奧良,一定要去當地最有名的市區French

Quarter,它曾經被法國人殖民過,有股異國情調,紐奧良是爵士樂的

發源地,這個充滿爵士樂的城市,每走幾步,就會有街頭藝人無論是

表演輕快舞蹈還是吹著喇叭,非常自然隨著音樂律動,讓路人也想跳

舞搖擺起來;我喜歡音樂,入夜之後的Pub裡,許多都是現場演奏的

樂團,就算不走進去在外面也都可以聽到濃濃的爵士音樂,這個地方

是越夜,越美麗。我們還嘗了當地大排長龍的法式甜甜圈,得來不易,

所以吃了它頗為滿足。

 

第二學期即將結束以前,聖瑪莉頒發給我們一個具代表性的重要東西,

一枚戒指,專門為國際學生設計,對我來說,它代表的意義是我曾在

這個學校的紀錄、所有累積的進步;對學校來說,是他們給我們在往

後的道路,有著無限祝福。

 

在聖瑪莉的求學日子裡,除了想念家人之外,在這段期間,更是給自己

一個機會,思考著未來該走哪一條路,我相信將來我還會在踏上美國這

個大地方,因為我好喜歡美國人的體貼與親切,還要完成遍訪美國各州

的夢想!

 

 

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