靜宜大學 徐佩瑜 

 

大二的暑假,在加拿大唸了一個月的短期語言學校,回台灣後,

開始想念著國外自由的學習環境,想繼續體驗不同的國家文化,於

是,我開始找尋交換學生的資訊。從國際事務室得知了申請資格條

件之後,每天忙著湊齊應繳交的自傳和讀書計畫還有教授的推薦信,

並準備著一個月之內就得交出成績單的托福iBT測驗,一切都是倉

促的完成。然而,約兩星期後,接到國際事務室的錄取通知,心裡

雀躍著夢想即將實現。接下來的簽證辦理並不是非常順利,由於資

料準備不足,第二次才把美國F1學生簽證拿到手。

 

在國外生活,要帶的東西可真不少,由於航空公司有行李限重

的規定,能帶的東西就更少了,帶齊了保暖衣物和換洗衣物,不可

少的就是家鄉的食物囉,泡麵、罐頭、零嘴一樣都少不了!出發那

天,一個人拖著兩箱大行李和一箱隨機行李興奮的搭機、狼狽的轉

機。在底特律轉機途中,因為身上攜帶太多旅行支票的關係,被海

關人員請到另一邊去調查。當時的我,被嚇得愣愣的,只記得海關

問話時,我吞吞吐吐的一句話都說不好,幸運的是,他們看在我是

個國際學生,告訴我:你很誠實,下次申報就沒有問題了,讓我繼

續過海關。

 

離開家大約24小時,終於抵達位於Indiana State的

Saint Mary-of-the-Woods College,到了學校已經是晚上9點多,一趟

疲憊的旅程讓我完全沒有時差的問題,一碰到床倒頭就呼呼大睡。

接下來的一個星期當中,除了參加學校新生訓練外,我也試著慢慢適

應當地食物。

 

美國食物不外乎就是沙拉、熱狗、漢堡、薯條,都是輕食,和台

灣熱呼呼的湯麵和白飯,根本就是天壤之別。令我印象深刻的是,無

論是冬天或是夏天,吃飯配的都是冰塊滿滿的冰飲,當他們看見台灣

學生喝熱水時,都感到很納悶,因為他們說:熱水不應該直接拿來喝,

一定要放茶包才能喝,這時我真的深深地體會到美國和台灣飲食文化

的差異;想念家鄉食物的我們,每個星期都會下廚,原本不會煮飯的

我,嘴饞的時候就得硬著頭皮弄點花樣,漸漸的我已經能夠做一桌的

家鄉菜了。

 

美國學生很幸福的是常常都有長假可以放,不過對於我們這些不

知道跑哪兒去的國際學生來說,還真的有些困擾!然而,我們還是精

心策劃了旅行計畫,第一次出遠門的我,從訂機票、找旅館、景點搜

尋、交通工具搭乘、上網列印地圖,樣樣都得自己來,一趟冒險旅程

回來,我終能體會到千古名言「讀萬卷書不如行萬里路」。

 

感恩節假期時,我和另外三位同學到紐約旅行,短短幾天,我們

幾乎融入了紐約客的生活圈裡。感恩節當天,紐約時代廣場有每年一

度的梅西百貨大遊行,早上七點半出發坐地鐵,附近的街道全部被封

鎖,馬路兩旁站著滿滿的人,我們四個身材矮小的亞洲女孩,在人群

中顯得特別突兀,身旁的美國人很熱情的讓出一個小洞,我們才看的

見前方遊行人群;另外,我們要坐地鐵到帝國大廈(曼哈頓南邊),上

地鐵後才發現坐錯方向,身旁好心的婦人催促我們快下車並轉乘公車,

因為再往北邊就是哈林區(Harlem),我們出了地鐵站,發現為時已晚,

走在哈林區的街上,四面八方投來各式各樣的眼光,我們趕緊找到公

車站牌快快上車,真是個驚險的回憶。

 

除了自助旅行的經驗,校園生活也是很豐富的。還記得剛開學時,

外國人到處宣傳Porch Dance的活動,我們還搞不清楚“門口舞會”到

底是什麼東西,到了晚上,門口聚集了一堆從外校進來的男生和DJ們,

大家聚集在宿舍大門前空地跳舞,這就是他們的舞會;另外,還有

Spring Formal,大家穿著漂亮的禮服,和各自的男伴在Ball room跳舞,

而沒有男伴的我們,也開心得在旁跳來跳去,這是在台灣從來沒有的

體驗。

 

校園生活除了課程和舞會以外,音樂系也經常舉辦管樂爵士音樂

會或是合唱團表演,雖然不是很專業的演奏會,但是他們的認真替簡

單的校園生活增添了一些休閒與樂趣,短短的一學期,就會有3到5

場的演奏會呢。

 

九個月的美國生活,真正上課的時間大概只有六個月左右。我喜

歡美國自由不拘束的上課方式,可以表達自己的意見,教授也不會因

為你的意見的好壞,而責怪或批評你,這種開放的思想才不會抹煞了

學生的創意。令我印象很深刻的是,當地學生在課堂上提醒教授剛剛

的內容有誤,和教授辯解,教授也欣然接受,並不會因為這樣而感到

沒有權威性,這是台灣教育值得學習的地方。除了正規的課程外,我

還選修了鋼琴和社交舞蹈課,非常有趣呢!剛開始,一對一和鋼琴老

師上課令我緊張不已,不過也正因為單獨上課,讓我學到了更多的技

巧和態度;老師不僅教我怎麼彈琴還分享對音樂應有的態度,我也教

他學習中文,當他聽到台灣的鋼琴老師會打人,他用很激動的口氣告

訴我說:他不會打我,上鋼琴課感覺就像朋友聊天一樣。

 

美國學校是修女會創立的,每當修女看到我們,都會熱心的詢問

我們:還能適應天氣嗎?或是課程進行得如何,中秋節和春節時,他們

還準備小禮物、自己烘培餅乾,和不能回台過節的我們一起慶祝呢。

 

美國的聖誕假期有三個星期之長,這麼長的假期當然不可能待在

學校裡囉。於是,我們自己排定行程,先至外國同學家借住幾晚,再

去南邊的佛羅里達州避寒。他們的聖誕節有如台灣的春節,家人們齊

聚一堂吃飯,飯後拆禮物,和我們的年夜飯和壓歲錢有異曲同工之妙,

能夠融入並了解當地文化,這可是很難得的經驗!

 

我們計畫的避寒之旅,位於佛羅里達州,最有名的就是迪士尼樂

園和環球影城,每天早上很早就要起床搭接駁車,晚上玩到天黑才搭

車回飯店休息,為了玩,大家可是樂此不疲,連食物都有一餐沒一餐

的。結束了遊樂園行程,大夥兒跳上火車,一路往最南邊的邁阿密前

進,一到了邁阿密,手上的長袖衣物都可收起來,換上了小可愛、短

褲、夾腳拖,街上的人們都這樣穿著。很難想像12月天,有些地方

冰天雪地,同一塊土地上,這邊竟然像夏天一樣。邁阿密的生活,不

外乎就是夜店、沙灘、逛街和吃飯,而我們每天到海灘曬太陽和踏浪,

享盡南端海邊濃濃的度假風情。

 

春假,是我們在美國最後一個也最有意義的一個假期。我們參加

義工,到路易斯安那州,幫助前幾年受到颶風重創的人們重建家園,

雖然只能盡一點力氣,但我們做得很開心,看到屋主太太滿懷感激的

臉,即使不認識我們,但他一見到我們,立即給我們一個很溫暖的擁

抱,讓我們有更強的戰鬥力,盡快完成我們的填補工作!除了填補壁

縫的工作之外,我們還抽了一天到紐澳良,感受濃濃的異國爵士情調,

因為曾受法國殖民,紐澳良的街頭就像個小小的法國古城,到了晚上,

更能嗅到歐洲繁榮夜生活的味道!短短一星期的春假,讓我大開眼界

不少。

 

說起美國的天氣,和台灣真的是天壤之別。即使是低溫大風雪或

是雷雨天,因為氣候乾燥的關係,都比不上台灣冬天的冷風刺骨。記

得我們遇到的第一次下雪,大家飛奔到宿舍外望著天空大叫,過了一晚,

起床往窗外一望,一片雪白的景象,讓我和室友都大吃一驚呢。回到

像火爐一樣的台灣,我有時還會想起當初全副武裝穿著雪靴、毛帽、

圍巾、手套、大風衣,冒著風雪上學的日子。

 

學期要結束之前,依照慣例要升大四的當地學生都會領到學校

頒發的一枚戒指,象徵著即將完成學業,升為學姐的日子,每位學

生從入學開始,都嚮往著這一天的到來。國際學生也不例外,學期

結束前,學校訂做了一枚印有世界五大洲和象徵著森林圖樣的戒指,

這是最有紀念價值的紀念品了。

 

        雖然Saint Mary-of-the-Woods College位在很偏僻的小鎮裡,正因

為這樣才能保持最自然美麗的校園。從去年九月到今年五月,歷經四

季變化的我,周末的休閒活動就是在校園裡取景拍照,努力的想把眼

前美景記錄下來。回家之後,看著照片就能回想到在美國的種種回憶。

這九個月的遊學經驗,不僅只有學到課程內容,也深深體會到美國文

化和自己的進步,環境的轉變讓我學習自我獨立、廚藝也進步了許多。

 

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