英四A

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鄭會芬

 

 

大三這一年在印地安那州的SMWC生活,著實給了我一個很難得

又難忘的經驗。從一開生活與文化上的不同不適應,到後來漸漸入佳境,

在再都讓我這一年生活裡留下美好回憶。

 

一開始當我們到達目的地印地安那機場時,滿懷著緊張與不安,深怕

從未離開過台灣的我,對一段嶄新的生活會有著許多不適應,但當我們

一出機場門口領行李時,我看到了許多來自SMWC的學生,他們的友

善與熱情很快的壓下我心中的不安,接著等我們到達學校時,我發現校

內的風景正如校名一樣,學校被一顆顆樹所包圍,就如同一座城堡在森

林裡,美的不可思議,讓我對SMWC留下良好的第一印象。

 

接下來便是一星期的適應期,原來我們比這邊的新生提早到學校,

目的是讓我們能儘快融入、適應美式生活的軌道,在這一個禮拜中

SMWC組了一個團是針對我們國際學生,也就是說這幾天的新生訓練

都是由她們來帶活動、領導我們,其中我們這群國際學生也去了Mary Helen

家裡,第一眼看見她時,便覺得充滿親切感,的確在她身上也不難發現這

些特質慈祥、好客、友善,據說Mary Helen已經帶了好幾屆的交換學生,

只是今年她已經退休,換了另一個指導者Monica來指導我們,雖然有

點遺憾,但另一個指導者Monica人也是好的沒話說。

 

在美國不難發現如同電視所上演,美式文化脫離不了漢堡、馬鈴薯、

可樂、冰淇淋等速食文化,相形之下他們的飲食習慣跟台灣真的有很大

的差異,更甚至美式文化不流行湯湯水水的東西,光是這點就與台灣文

化差異頗大。對於剛離家鄉的我,著實很難馬上適應,畢竟台灣食物我

也吃了好幾十年,米飯、麵食更是陪伴了我好幾個年頭,只要一想到冬

天沒有熱騰騰的火鍋可以驅寒,就覺得難以過冬,好在我的適應力不差,

即使美式食物與台灣食物南轅北轍,但漸漸的我發現原來我也是可以接

受甚至會喜歡美式食物。這點頗另我感到辛慰。

 

課堂上採的是小班制,SMWC裡的教職員採漸進式的引導,雖然老

師們不會硬性規定上課必需發言,但是他們絕對尊重每個學生的意見或

想法,更甚至老師們希望同學是那種能踴躍表達自我想法與尊重不同意

見的人,這點與台灣的課堂文化也是有很大的不同,基本上台灣老師們

給了問題以後等同學思考,若真的想不出答案,老師們便會給予解答,

老師們重視的是學生們上課是否仔細認真聆聽、功課是否能按部就班的

完成、考試是否能交出一份漂亮的成績單等。光是這些點也能顯示出中

西文化的不同。

 

在美國我也修了不少有趣的課,像是Spanish、American Literature、

English Composition、Teaching、Film Trend、Conversation、Dancing、

Theater諸如此類,其中令我印象深刻的是Teaching跟Theater,光是修教

學課老師就曾讓我們到當地的小學校實習,這是一個很特別的經驗,因

為你能把上課所學的到你實際上所需要的結合在一起,其實是一件相當

不錯的事,至於Theater它並不像一般正規上課那樣,它偏向舞台的幕後

工作,比方說我就曾在此課中漆過油漆、釘過釘穿針引線等等,這些是

我在台灣上課時所沒有過的經歷。

 

常聽人家說真正會讀書的學生有著會玩又會唸書的特性,也就是說

該讀書就讀書,該玩的時候就放輕鬆的去玩,這點我不置可否,畢竟讀

書有一定的壓力,當壓力來的時後,找方法紓壓是很重要的事,或是懂

的如何在適當的情形下讓自己放輕鬆,之所以會這麼說是我發現美國大

學生課業壓力不輕鬆,光是報告與課堂中的大小考就不少,但是他們也

有很多課餘活動,學校這方面就會不定時舉辦課外活動,有些甚至是師

生們一起參與,間接的老師與學生的私下互動便無形中拉進不少,像是

學校餐廳會定期舉辦midnight breakfast,這是針對每學期期末考前,為

了犒賞學生們熬夜讀書,由餐廳準備一些宵夜,讓老師們親自為學生服

務挾食物等,其中還請人充當DJ放一些比較振奮人心的音樂,學生大

夥們唱唱跳跳,歡笑聲不斷,似乎已經陶醉其至中,我想這應該是學校

想讓學生一方面在準備期末考時也能忙裡偷閒的休息片刻吧!

 

私底下美國大學生的活動也不少,每當週末,宿舍很多女大學生都

精心打扮,從她們臉上滿是喜悅與期待的表情,你不難發現,有些是跟

男朋友約會、有些是參加舞會、還有些是參加連誼等,在我看來這其實

也算是正常課外活動之一,如何在大學中與異性相處,這點其實大學必

修的課外學分之一。

 

然而每當遇到週末,有時候我會去教堂膜拜,可能是受另一些同為

基督徒的國際學生影響,即便我不是基督教徒,偶爾我也會跟她們一起

去做禮拜,在聚會中我看著大家虔誠的呼求耶穌,加上莊嚴的氣氛,

即便不是身為基督徒的我,也讓我深深感到撼動,就因為這一份單純的

相信與跟隨上帝。此外教堂上的基督徒們看我們是亞洲人加上學生的身

份,通常他們在會後都會很熱絡的跟我們打招呼甚至是寒喧幾句,釋放

出友善。

 

美國的假期也不少,光是這一年我就遇到春假、秋假、復活節假期、

冬假等等,不勝枚舉。想當然爾,我們也趁這些假期分別去了不少地方

旅行,體驗各地大大小小的生活,舉凡芝加哥、舊金山、洛杉磯、拉斯

維加斯、德州、波特蘭、西亞圖、紐約、波士頓、華勝頓等都留下不少珍

貴回憶。

 

當我們在自助旅行時,我們學到、得到不少經驗,就好比每當出發

一地,我們就必須學習事前如何準備好資料,每地的交通、氣後、旅館

都是我們所需做功課的重點,況且美國地大物博,幾乎只要你要飛往別

州都需要搭乘飛機,所以我們也學習到如何境內轉機,人家說:「讀萬

卷書,不如行萬里路。」這點我倒也非常贊同,因為在我去了那麼多地

方後,我發現不僅是每個國家有不同的風俗民情,就連美國境內各個州

的生活方式、給人的感覺也不盡相同,好比美國東岸與西岸,西岸的交

通都以路上巴士為主,生活步調比較慢,人也比較熱心愛幫助別人,東

岸則以地下地鐵為主,可能是生活繁忙,大家的生活步調普遍比西岸來

的快。但是基本上如果你真的遇到任何問題,只要你開口尋求協助,美

國的民族性可以算是友善、好客,他們會不分國界,熱心給予幫忙。

 

另外我也曾在感恩節到美國朋友家作客,出乎我意料,他們把感恩

節視為繼聖誕節之外的另一個大節日,在晚餐餐桌上擺滿一道道美國傳

統食物,例如烤火雞、涼拌水煮蛋、牛排肉等,不僅在正餐上菜色豐富

多樣,就連甜點也不少,可見美國可以算是好甜食民族,幾乎餐餐甜食

都是不可缺少,就像是台灣每逢過年時的大魚大肉一樣,更甚至他們在

飯前大夥們會團聚在一起,虔誠禱告。深入美國家庭的我感受到的是一

班市井小民最真實的生活,基本上來說他們的好客程度不亞於台灣,不

同的是方式的差別,好比在台灣如果遇到朋友來家裡作客,台灣人們都

會發揮樸實好客的精神,把你招呼的無微不至,就好像深怕你餓著似的

叮囑你吃東西千萬別客氣,睡覺睡的好不好,諸如此類。而在美國,主

人們同樣會招呼你,只是頃向讓你能把別人家當作自己家自在,一旦他

們說要吃實物可以自己拿或是自己動手做,他們就覺得你是可以自己來,

不用主人們一再的叮囑。

 

然而,一轉眼,時間在不知不覺中飛逝,等到要回台灣時,我赫然

發現原來早在不知不覺中,我已經可以習慣美國的生活方式,漸漸對美

國這個領土有著些許割捨不下的感情,就在我們要離開之際,學校幫我

們國際學生辦了一場Ring Day活動,所有的國際學生被授予一枚戒指,

此戒指在SMWC具代表性,聽說只要是SMWC當地的學生升大四即將

畢業,都會被授予一枚特殊能代表校徵的戒指,這些學生們就會帶著戒

指直到畢業,當校長在台上一個個頒發時,我可以明顯感受到不只是我,

就連其他國際學生內心也是充滿不捨,因為不久後大家就要離開美國回

到台灣,這一年的生活,在美國,在SMWC都讓我們留下深刻跟美好

的回憶,我將帶著這份回憶回到台灣,如果有機會的話,我期許自己在

不久後的將來能在踏上美國這塊淨土。

 

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